BTK跨欧亚铁路期待更多中国货物

连接阿塞拜疆、格鲁吉亚和土耳其3国的巴库-第比利斯-卡尔斯铁路(BTK)已于10月底正式开通。虽然官方高度评价这一“历史性工程”,当地媒体也一直强调该铁路在区域经济合作中的重大作用,但迄今为止该线路货运量严重不足,这引起了各方担忧。专家建议,必须采取有效措施,大力提升BTK铁路的货运规模,尤其要吸引中国的商户通过这条铁路来运输货物。

BTK铁路之所以在南高加索地区引人关注,首先是由于它历经了10年曲折。这条横跨南高加索地区、连接里海和黑海的铁路干线始建于10年前。2007年2月,阿塞拜疆、格鲁吉亚和土耳其3国政府签署协议,开始建设BTK铁路。不过,这条跨越3国的800多公里的铁路建设一波三折。由于BTK铁路设计绕过了俄罗斯和亚美尼亚,引起了这两国舆论的不满。铁路工程不时停顿,不仅有经济技术原因,也有民族和政治等复杂因素,还曾经因为途经格鲁吉亚境内亚美尼亚人的聚居区而改道。2012年,格鲁吉亚政权更迭,当时的伊万尼什维利政府评估这条铁路在经济上不划算,建设资金未能及时到位,铁路建设再度停工。由于种种原因,西方财团对这个项目不感兴趣,只有阿塞拜疆和土耳其成为BTK铁路的主要出资方。阿塞拜疆为打通BTK铁路付出了巨额资金。据报道,巴库就曾经为帮助修建格鲁吉亚境内路段出资7.5亿美元。

2013年,BTK铁路迎来了新的转折。这年9月,中国领导人提出了建设“丝绸之路经济带”设想,而南高加索地区正是“丝绸之路经济带”沿线国家。中方提倡互联互通,增强了阿格土3国加快BTK铁路建设的信心和动力。2015年12月,阿塞拜疆总统阿利耶夫访华,中阿两国领导人签署了共同推进创建“丝绸之路经济带”谅解备忘录,两国交通运输部门也达成了在交通运输领域合作谅解备忘录和铁路运输领域的合作协议等多份文件。近年来,阿领导人在多个场合表示要大力发展交通运输基础设施建设,努力实现本国经济转型。阿政府希望BTK铁路成为复兴古代丝绸之路的重要一环,通过开通东西南北交通运输大动脉,提升阿国在区域合作中的地位和作用。

而在此前,南高加索地区已经开通了巴库-第比利斯-杰伊汉石油管道和巴库-第比利斯-埃尔祖鲁姆天然气管道。BTK铁路通车运营,意味着南高加索地区也拥有了交通运输通道。曾有专家评估,BTK铁路每年能给阿塞拜疆带来约2亿美元的外汇收入。为此,分析人士认为,BTK铁路的开通打开了南高加索地区经济发展史上新的一页。

沿线3国的政要利用各种场合强调这条铁路的重要意义和经济价值。格鲁吉亚总理克维利卡什维利在不久前召开的“新丝绸之路”论坛上隆重推荐了这条线路,并称这是亚洲货物运往欧洲的最短途径,比海运耗时短了许多。阿国民议会议员埃尔曼·纳西罗夫也认为,BTK铁路的开通是历史性的大事,它将进一步强化阿塞拜疆与跨欧亚铁路沿线各国之间的合作。

BTK铁路开通后,引起相邻地区各国的关注,一些国家表示了通过BTK铁路进行货物运输的意愿。日前,乌兹别克斯坦总统米尔济约耶夫批准了一项全面计划,要改善乌兹别克斯坦境内的运输基础设施,要在2018年至2022年完成外贸运输路线多样化,其中就包括了沿BTK铁路出口乌兹别克斯坦的货物。按照乌方实施时间表,乌国第一批货物运输计划将在2018年第一季度进行。乌兹别克斯坦方面还将积极参与组建经阿塞拜疆-格鲁吉亚-土耳其到欧盟国家的共同过境走廊。

但是目前BTK铁路的运营遇到了不少问题。BTK铁路采用了两种路轨,即原苏联式的路轨和欧洲轨距,两种路轨在格国境内的阿哈尔卡拉奇交汇。由于轨距上的差距,需要更换车轮,这要花费很长时间。此外,土耳其境内路段还没有实现电气化。沿途还缺少物流中心,需要建设货物存储、包装基地,对于特殊货物,还需要特制的货运车厢。土耳其境内的路段,列车行进速度也很低。虽然3国政府对这条铁路寄予了厚望,期待这条铁路能够带来可观的经济效益,既能够运输货物,也能够运送旅客。但是BTK铁路开通已近两个月,其运营效益远低于预期。货物运输量不足是最主要的原因。报道称,目前这条铁路只运送了一批货物,即从巴库运输哈萨克斯坦的谷物到土耳其的卡尔斯。据说来自哈萨克斯坦的第二趟装运谷物的列车即将通过该铁路线运行。

在BTK铁路的设计中,初始货运量为650万吨,输送旅客可达100万人。有专家分析认为,要想使BTK铁路实现赢利,每年至少得有300万吨到400万吨的货运量。至于客运,还为时尚早。若想保证铁路全力运营,必须解决的首要任务是争取更多的货物运输合同,完成共同关税政策的制定。无论如何,由亚洲向欧洲运输货物,这条线路比经过俄罗斯的距离要短很多,从运输货物的时间和距离上看,BTK铁路仍具有明显的竞争力。

阿官员称,吸引中欧班列经由BTK铁路就是可见的有效手段之一。但关键是要有对商户有利的货运条件和关税政策。据透露,阿格土3国已经开始着手与哈萨克斯坦就关税问题进行谈判,希望在不久的将来,BTK铁路能在中欧交通运输和繁荣旅游业中发挥更大的作用。